Ralph Goodale

Votre député de


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DISCOURS À LA CÉRÉMONIE DE TRANSFERT DE L’ÉCOLE INDUSTRIELLE AUTOCHTONE DE REGINA

Notes pour les remarques de

HON. RALPH GOODALE, PC, député (REGINA-WASCANA)

Ministre de la Sécurité publique et de la Protection civile

à la

CÉRÉMONIE DE TRANSFERT DES TERRES DE LA GRC

pour

l’École industrielle autochtone de Regina

Regina, Saskatchewan

25 juin 2019

 

Présidente Janine

Chefs, aînés et membres de la famille élargie

FSIN Vice-chef Lerat

Président Métis McCallum

Commissaire Lucki

Sous-commissaires Breton et Fisher

Sénateurs

Ministre Makowsky, président Doherty

Membres de l’Assemblée législative

Maire Fougere et conseillers municipaux

 

La présidente Sarah Longman et tous les membres, anciens et actuels, de l’Association commémorative de l’ÉIAR, y compris Reona Brass, représentant aujourd’hui le défunt aîné Noel Starblanket.

 

Beaucoup d’autres invités et amis distingués. Beaucoup d’entre nous se sont réunis à cet endroit plusieurs fois auparavant.

 

Permettez-moi de commencer par exprimer notre gratitude d’avoir été accueilli aujourd’hui sur le territoire du traité n ° 4 et dans la patrie des Métis. Le premier ministre Trudeau et le gouvernement du Canada vous adressent leurs chaleureuses salutations. Salutations du sénateur Murray Sinclair, ancien président de la Commission de vérité et réconciliation.

 

Merci aux grand-mères pour leur cérémonie. Merci aux chanteurs de Long Creek qui sont sur le point de faire un numéro de danse. Merci aux enfants et à tous les autres qui participeront à ce qui va se passer.

 

Permettez-moi également de reconnaître Nadeem Islam, qui a représenté les anciens propriétaires du secteur privé de cette propriété. Et la révérende Amanda Currie, qui représente l’Église presbytérienne du Canada.

 

C’est un PETIT morceau de terre des Prairies.

 

Mais depuis plus de cent ans — par le froid glacial et la neige hivernale, le dégel printanier et les crocus, les vents et la pluie estivaux et la chaleur accablante, les hautes herbes et le gel une fois de plus — ce petit bout de terre a été le lieu de repos de plus de 35 enfants qui ont été enlevés à leurs familles et leurs communautés et qui sont décédés à l’École industrielle autochtone Regina.

 

Il y en avait plus. Plus de 500 élèves ont été envoyés dans cette école, pris de quelque 43 communautés différentes de l’Ouest, mais principalement de la Saskatchewan, entre 1891 et 1910. Au moins 48 personnes sont décédées au cours des six premières années.

 

C’est donc un lieu de profonde tragédie humaine.

 

La politique coloniale puis la politique canadienne visaient à effacer les moyens de subsistance et les droits, la culture et l’identité des peuples autochtones. Très honteusement, au nom de «civiliser» les enfants autochtones, ils ont été forcés de quitter leur domicile et envoyés dans des pensionnats comme l’ÉIAR.

 

Ils étaient confrontés à des conditions difficiles, à une nutrition médiocre, à des normes de santé médiocres, à des maladies et à des châtiments corporels. Beaucoup sont enterrés dans des tombes anonymes.

 

L’École industrielle autochtone de Regina a été fermée en 1910. Elle est devenue une prison puis un centre pour garçons mineurs. Il a brûlé en 1948. Il ne reste que ce petit bout de terre de cimetière. La propriété a changé de mains plusieurs fois. L’activité industrielle et commerciale a empiété. Mais toujours, ce petit morceau de terre avec sa clôture blanche et quelques fleurs et rubans a perduré.

 

Dans l’appel à l’action n ° 75, la Commission de vérité et réconciliation a souligné l’importance de la protection et de la préservation de sites tels que celui-ci — pour commémorer correctement et respectueusement les enfants qui ne sont jamais rentrés chez eux.

 

Des personnes dévouées telles que Janine Windolph et Sarah Longman, ainsi que des aînés comme Noel Starblanket et des chefs comme Barry Kennedy ont travaillé d’arrache-pied pour faire en sorte que la question reste à l’esprit du public. Des promenades, des veillées et des commémorations ont été organisées sur plusieurs années.

 

Le maire et des activistes communautaires comme Don Black et Mary Jesse m’ont parlé à plusieurs reprises du cimetière de l’ÉIAR. Je me souviens très bien d’une vigoureuse rencontre avec l’Association il y a plusieurs années à l’église St James United. Quelque chose devait être fait, ils ont dit.

 

La ville et la province ont déclaré que le cimetière était un site du patrimoine. Des plaques ont été érigées. Cependant, la propriété appartenait à des intérêts privés et n’était pas dédiée de manière pleinement appropriée.

 

Lors de l’une de mes visites ici, une solution a commencé à prendre forme. Les terres directement adjacentes au cimetière sont des terres de la Couronne fédérale sous le contrôle de la GRC. J’ai suggéré à l’ancien commissaire Paulson qu’il pourrait peut-être envisager un échange – afin que le propriétaire privé puisse avoir accès au reste de sa propriété depuis Pinkie Road, mais que la GRC pourrait s’emparer du cimetière et ensuite faire don de ce site à l’Association commémorative.

 

Cela semble assez simple, mais vous ne croiriez pas à quel point les transactions relatives aux terres fédérales peuvent être complexes.

 

Je tiens à remercier le commissaire Paulson et son successeure, la commissaire Lucki, ainsi que les agents financiers de la GRC et l’administration diligente du Conseil du Trésor du Canada. Ils ont persisté. Ils ont traversé toutes les formalités administratives. L’échange est terminé.

 

Et aujourd’hui, en signe de réconciliation et de bonne volonté de la part de la Gendarmerie royale du Canada, la commissaire Lucki est ici en personne pour marquer le transfert final de ce cimetière à la garde permanente de l’Association commémorative de l’École industrielle autochtone de Regina.

 

Cette terre sacrée sera désormais correctement entretenue, conservée et commémorée sous leur protection.

 

Je tiens à rendre hommage à tous les peuples autochtones et aux membres de la communauté qui luttent depuis si longtemps et qui ont travaillé si dur pour atteindre cet objectif. En particulier, je félicite l’Association commémorative pour toutes les initiatives qui ont conduit à ce jour et pour son engagement futur continu à faire de cet endroit un lieu sûr et sacré.

 

Collectivement, nous reconnaissons les injustices du passé. Nous commençons à réparer ce que nous pouvons. Et nous franchissons une étape importante sur la voie de la réconciliation.

 

Que les enfants reposent en paix. Et que leurs familles retrouvent la guérison.

 

Miigwetch. Merci. Thank you.