Ralph Goodale

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Discours au Sommet sur l’eau des Prairies

Notes pour les remarques de
HON. RALPH GOODALE, PC, député (REGINA-WASCANA)
Ministre de la Sécurité publique et de la Protection civile du Canada
au

DIVERSIFICATION DE L’ÉCONOMIE DE L’OUEST
SOMMET DE L’EAU DES PRAIRIES
Regina, Saskatchewan
24 juin 2019

Merci, Dylan Jones. Aîné Weenie. Invités distingués. Mesdames et Messieurs.

 

Bonne après-midi. Merci à tous d’être venus aujourd’hui et demain, alors que nous nous réunissons sur le territoire du Traité n ° 4 et dans la patrie des Métis. Dans une région autrefois décrite par le capitaine John Palliser comme un désert inhabitable, nous sommes ici, environ 160 ans plus tard, pour une autre discussion sérieuse sur nos précieuses ressources en eau douce dans les Prairies canadiennes.

Je tiens à remercier le ministre des Finances, Bill Morneau, d’avoir alloué les fonds nécessaires à ce processus dans le budget fédéral de cette année. Je remercie également le ministre de DEO, Nav Bains, du leadership que ses fonctionnaires fournissent par le Diversification de l’économie de l’Ouest Canada, élément d’une stratégie de croissance globale pour l’Ouest canadien.

Avec les impacts incessants et accélérés du changement climatique, les problèmes d’eau dans les Prairies deviennent de plus en plus profonds:

  • Quelles sont nos perspectives pour un approvisionnement en eau douce suffisant et certain?
  • À quelle fréquence aurons-nous de violentes tempêtes et sécheresses, et que pouvons-nous faire pour protéger nos vies et nos moyens de subsistance contre les dommages des inondations et de la sécheresse?
  • Lorsque la nature tombe une année de précipitations en 48 heures, disposons-nous de modèles et de cartes précises nous indiquant exactement où va aller cette eau et quand?
  • Comment pouvons-nous améliorer et protéger la qualité de l’eau et nous débarrasser des ordonnances d’ébullition de l’eau dans les communautés autochtones et non autochtones?
  • Pouvons-nous avoir un plan plus efficace de gestion et d’utilisation de l’eau pour un développement économique, social et communautaire plus important?
  • Et compte tenu de notre expertise canadienne accumulée dans le domaine de l’eau, comment pouvons-nous déployer ce talent et cette capacité en tant qu’élément constructif de la politique étrangère canadienne dans un monde profondément troublé et déficient en eau?

Pendant le temps que nous avons ensemble à ce sommet, nous ne ferons que gratter la surface de questions comme celles-ci. Il y aura beaucoup plus de conversations à venir. Mais aujourd’hui et demain sont un début – pour tester la portée de notre ambition et notre volonté de travailler ensemble.

Harry Hill, ancien directeur général de l’ARAP, une vénérable autorité – l’Administration du rétablissement agricole des Prairies – m’a dit qu’il y avait deux réalités fondamentales concernant l’eau que vous devez toujours garder à l’esprit. Tout d’abord, l’eau coule en bas de la colline. Et deuxièmement, s’il existe une ligne de démarcation créée par l’homme au bas de la colline, cela importe peu pour l’eau. Il ne prête aucune attention à la juridiction, nous devons donc travailler ensemble.

J’espère que nos ambitions sont grandes, de même que nos appétits de collaboration. Nous devons envisager le type de conservation, de développement et de gestion de «grandes eaux» qui peut véritablement TRANSFORMER le visage de l’Ouest canadien.

L’eau est toujours un problème dans notre partie du monde. Nous en avons trop ou trop peu. Et c’est presque toujours au mauvais endroit. Aucune question n’est plus controversée ou plus conséquente.

Nos parents et nos grands-parents ont appris tout cela dans les «Dirty Thirties», une décennie de sécheresse et de dépression lorsqu’un désastre environnemental dans les Prairies les a marqués à vie. Et ils se sont toujours souvenus qu’aucun produit — ni l’huile, ni la potasse, ni l’uranium ni le grain —n’était aussi précieux que de l’eau douce, propre et fluide.

Du désespoir des années 1930, deux bonnes choses ont émergé.

L’une d’entre elles était l’ARAP, une agence régionale fédérale dont le siège est situé à Regina, qui a prospéré pendant 75 ans en tant que centre vital de connaissances, d’expertise, d’innovation, d’ingénierie et de pratiques sur le terrain pour la conservation et la mise en valeur des sols et des eaux. C’était tout simplement le meilleur au monde, recherché par le Corps des ingénieurs de l’armée américaine, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture et bien d’autres.

La deuxième «bonne chose» des années 30 était le projet de la rivière Saskatchewan Sud, construit par l’ARAP.

Cela a pris 20 ans d’argumentation et de planification, puis 10 ans de construction. Il a finalement ouvert ses portes en 1967, sous les noms des trois légendes politiques (trois grands ennemis) qui l’ont rendue réalité — le barrage Gardiner, le lac Diefenbaker et le parc Douglas — constituent donc un accomplissement énorme.

Le barrage à l’époque était la plus grande structure physique remplie de terre sur la face de la terre. Le lac a une longueur de 225 km et 800 km de rivage. Il fournit de l’eau potable à plus de 60% de la population de la Saskatchewan. Cela crée des possibilités uniques dans les Prairies pour les parcs et les loisirs.

Elle fournit également de l’énergie hydraulique verte au réseau de la Saskatchewan. Il protège le noyau de la ceinture de céréales contre les inondations et la sécheresse. Il permet une agriculture d’irrigation plus intensive, une croissance à valeur ajoutée et une diversification rurale.

Néanmoins, nous n’utilisons qu’une infime partie du potentiel du projet — plus d’eau évapore du lac Diefenbaker que nous n’utilisons réellement. La vision initiale du projet n’a jamais été réalisée, car à partir de cet immense réservoir situé au centre de la province, des réseaux de conduits devaient être construits dans les quatre directions — y compris vers la vallée de Qu’Appelle et le sud-est.

La région de Qu’Appelle et le sud-est font face à des problèmes de qualité et de quantité d’eau constants et croissants, qui menacent le bien-être social et économique des résidents, y compris des Premières nations, d’autres communautés et de l’industrie. Les études du gouvernement provincial ont identifié les municipalités à risque potentiel. Les villes de Regina et Moose Jaw en font partie. La Saskatchewan Water Security Agency a prédit que le sud-est de la Saskatchewan passera d’une sécheresse anormalement sèche à une sécheresse extrême.

Alors, si nous devions maintenant relancer l’idée de relier le lac Diefenbaker à la vallée Qu’Appelle? Malheureusement, l’ARAP n’est plus disponible pour suivre le sentier qu’elle avait tracé à l’origine. Il a été démantelé lors des coupes budgétaires fédérales en 2012.

Ironiquement, à cause du changement climatique, nous sommes probablement confrontés à des problèmes de sol et d’eau plus graves que ceux qui ont motivé la création de cette agence en 1935.

Dans la vallée de la Qu’Appelle et ailleurs, des conditions météorologiques plus rigoureuses et instables, entraînant des tempêtes plus coûteuses, des inondations, des sécheresses et des incendies entraînent de lourdes pertes. Dans les Prairies, au cours des six dernières années, les dommages ont atteint des milliards de dollars. L’industrie de l’assurance affirme que le cycle de pertes débilitant ne devrait que s’accélérer et se renforcer.

Sommes-nous alors condamnés à ce sort, ramassant les morceaux et nettoyant les dégâts après les inondations et les incendies? Non, en fait, nous ne le sommes pas — pas si nous reconnaissons la menace et si nous rassemblons la volonté politique de prendre les devants en investissant dès le départ dans une infrastructure véritablement transformationnelle, conçue et naturelle, pour une eau saine et propre, une plus grande protection contre les inondations et la sécheresse, et une croissance économique et sociale diversifiée basée sur l’eau.

Je suis encouragé par le nombre de personnes qui manifestent un vif intérêt — la Chambre de commerce de la Saskatchewan, l’Agricultural Producers Association of Saskatchewan, les agriculteurs en irrigation, les associations de bassins versants, les leaders autochtones, Canards Illimités, le centre de diversification des cultures, le Global Water Institute, l’École supérieure Johnson-Shoyama, les universités de Regina et Saskatoon, le Supergrappe des industries des protéines, Clifton Engineering, etc.

Au cours des dix prochaines années, le gouvernement du Canada prévoit investir 180 milliards de dollars dans des projets d’infrastructure de toutes sortes partout au pays. Ils sont tous importants. Cependant, peu d’entre eux auraient le puissant impact de relier correctement le lac Diefenbaker à la vallée Qu’Appelle, tout en réglant en permanence les problèmes d’eau pour Moose Jaw, Régina et de nombreuses autres communautés sur le chemin.

Il faudrait probablement un engagement financier fédéral et provincial combiné de près de 2 milliards de dollars. C’est beaucoup d’argent. Que pourrait-on gagner en retour?

Les projections du secteur privé suggèrent que ce type d’engagement public générerait plus de 10 milliards de dollars d’investissements commerciaux; des milliards ajoutés au PIB, principalement en Saskatchewan; des dizaines de milliers d’années-personnes d’emploi; et environ 100 000 acres de nouvelle capacité d’irrigation.

Un projet d’eau majeur de cette ampleur serait parfaitement en phase avec le Supergrappe des industries des protéines. En devenant le principal centre mondial de la science des protéines végétales, de l’innovation, du traitement et de la valeur ajoutée, nous avons également besoin de la capacité d’accroître la production, ce qui suppose des sources et des utilisations plus importantes et plus performantes en eau douce.

Il y a un long chemin à parcourir pour réaliser une telle vision. Mais son potentiel est immense — un bond en avant d’une génération à l’autre. J’espère que les discussions des deux prochains jours exploreront à fond ce potentiel, galvaniseront notre détermination collective à le saisir et créeront une dynamique. Il est temps d’être très audacieux!

Merci de votre attention.